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Curiosidades e Tecnologia

Veneno de cascavel demonstra potencial em tratamento contra câncer

Veneno de cascavel mostra potencial em tratamento contra câncer, revela estudo da USP e Unaerp.

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Crotoxina

No mundo da ciência, pesquisadores estão sempre em busca de novidades para combater doenças graves, como o câncer. Um estudo recente trouxe esperança de um lugar inusitado: o veneno da cascavel. Cientistas da Universidade de São Paulo (USP) e da Universidade de Ribeirão Preto (Unaerp) descobriram que uma toxina desse veneno, chamada crotoxina, pode ajudar o sistema imunológico a lutar contra o câncer.

Como a crotoxina atua

Publicado na revista Toxins, o estudo destaca que a crotoxina tem a capacidade de interferir nas células de defesa do corpo, potencialmente transformando o futuro dos tratamentos de câncer. Isso é especialmente importante para a imunoterapia, um tipo de tratamento que altera o sistema imunológico para combater tumores mais eficazmente.

A pesquisa analisou dois grupos de camundongos durante treze dias. Um grupo, que tinha células tumorais em seu abdômen, recebeu doses diferentes de crotoxina, enquanto o outro não tinha câncer mas também foi submetido aos tratamentos. Os resultados foram promissores: os animais com tumor que receberam a crotoxina mostraram um aumento dos macrófagos M1, células que combatem tumores, e uma diminuição dos macrófagos M2, que podem facilitar o crescimento do tumor.

Buscando a formulação ideal

Sandra Coccuzzo Sampaio, uma das pesquisadoras do Instituto Butantan e líder do estudo, explicou que agora o foco está em adaptar a crotoxina. O objetivo é torná-la menos tóxica e mais eficaz no combate ao câncer. Curiosamente, outras formas dessa molécula já conhecidas podem ser exploradas para potencializar seus efeitos antitumorais e imunomoduladores.

Este estudo é um exemplo de como a natureza pode nos surpreender com soluções para os desafios mais complicados da medicina. À medida que a pesquisa avança, existe a esperança de que tratamentos mais eficazes e seguros para o câncer possam ser desenvolvidos, trazendo esperança para muitas pessoas ao redor do mundo.

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